Fewer vs Less

ถามตอบกับน้องนักเรียนแฟนเพจ น้องก็มีคำถามดี ๆ มาบ่อย ขอเอามาตีพิมพ์เผยแพร่

“ครูครับประโยคว่า
There are less people than I expected.
It weighed less than one Kilogram.
ทำไมไม่ใช้ fewer than เพราะเป็นนามนับได้ครับ”

fewer กับ less แปลว่า น้อยกว่า น้อยลง ทั้งคู่ fewer มาจากคำว่า few  ใช้กับนามนับได้  และ less ก็มาจากคำว่า little ใช้กับนามนับไม่ได้เท่านั้น เช่น

  • There are few cars in the parking lot.
  • There is little sugar left.

ดังนั้น ถ้าว่ากันตามหลักไวยกรณ์ ก็ต้องบอกว่า เมื่อเป็นนามนับได้ต้องใช้ fewer เพราะฉะนั้น fewer people ถูก และ less people ผิดครับ แต่ในปัจจุบัน คนเริ่มใช้แบบหละหลวมโดยเฉพาะในภาษาพูด ผมก็เห็น less ใช้กับนามนับได้บ่อย ๆ โดยเจ้าของภาษาเอง คงเพราะคำว่า “มากกว่า” มีแค่คำเดียว คือ more ใช้ทั้งกับนามนับได้ และนับไม่ได้ แต่คำว่า “น้อยกว่า” ดันมีสองคำ ทำให้คำว่า fewer ซึ่งออกเสียงยากกว่า มีแนวโน้มไม่ค่อยเข้ากับความรู้สึกของคนนัก ดังนั้น จะพูดว่า there are fewer people หรือ there are less people ก็ถือว่า ถูกทั้งนั้น (ถ้าไม่ใช่ข้อสอบนะครับ ถ้าน้องทำข้อสอบก็ให้ใช้ fewer)

พูดเรื่องนี้ก็นึกถึงสำนวนหนึ่ง ในภาษาอังกฤษมีสำนวนพูดว่า more or less แปลว่า ประมาณนั้น เช่น

  • This weighs about 10 pounds, more or less. แปลว่า อันนี้หนักประมาณ 10 ปอนด์ ประมาณนั้น

ก็ไม่มีใครใช้ว่า more or fewer อันนี้ไม่มีเด็ดขาด ให้ใช้ more or less เสมอ

Updated: 14 ธันวาคม 2018

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *

eleven − nine =

Copyright © 2013-2018 betterenglishforthai.net